Propriétés principales des gaines thermo-rétractables usuelles

Les gaines thermo-rétractables furent inventées en 1960 par la société Raychem. Les tubes sont réalisés par extrusion, et soumis à une modification moléculaire par les radiations d’un canon à électron. Leur expansion peut encore être obtenue ou augmentée par une contrainte mécanique (gonflement à chaud). Lorsqu’ils sont ensuite chauffés au-dessus d’une certaine température, la structure moléculaire change et les tubes reprennent leur forme originale. Les gaines à double paroi sont en général coextrudées, avec une paroi interne fusible à une température plus basse que celle de la paroi externe. Cette paroi interne fusible peut être en EVA, polypropylène, polyamide ou FEP selon la matière de la paroi externe et les applications.
Le choix d’une gaine thermo-rétractable destinée à l’isolation de câbles chauffants est le résultat d’une équation à paramètres multiples. Tout d’abord la gaine doit supporter la température du câble chauffant. C’est le paramètre « Tenue en température après rétreint ». Ensuite, elle doit pouvoir se rétreindre à la fois sur le câble et sur les conducteurs et connecteurs qui y seront
raccordés et s’y maintenir correctement sans glisser, c’est le paramètre « Taux de rétreint ». Elle doit aussi pouvoir se rétreindre sans que la température nécessaire au rétreint endommage le câble chauffant. C’est le paramètre « Température de rétreint ».
Elle doit être isolante électriquement à la tension d’utilisation et pas trop épaisse pour cette valeur d’isolement : c’est le paramètre « Tension d’isolement », qui déterminera l’épaisseur minimale de la gaine.
Elle ne doit pas être un facteur de propagation de flamme. C’est le paramètre « Classe de tenue au feu ». Elle doit dans certains cas non seulement isoler électriquement, mais aussi assurer un certain degré de protection contre les pénétrations de liquide.
C’est le paramètre « Double paroi ». Et lorsque tous ces paramètres principaux sont connus et sélectionnés, il reste à trouver la solution qui est la plus économique. D’autres critères mineurs, comme la souplesse, la couleur, la résistance aux UV (Important si les gaines sont utilisées en extérieur), l’effet corrosif de la gaine sur les conducteurs en cuivre, les agréments Rohs et Reach, sont
encore à prendre en compte.
La température de rétreint est un critère important, et les méthodes pour l’atteindre sont primordiales pour la bonne qualité du résultat. Il ne faut pas dépasser la température de destruction de la gaine ou du produit sur lequel on pose cette gaine. Il ne faut pas la brûler: l’utilisation de pistolets à gaz avec flamme directe peut provoquer des débuts de carbonisation. Il faut assurer la bonne répartition de la chaleur sur toute la surface et tout autour de la gaine, et durant toute la durée nécessaire au bon rétreint et dans le cas des gaines à double paroi, pendant tout le temps nécessaire au rétreint de la paroi externe et à la fusion de la paroi interne.

Tableau comparatif des principales caractéristiques des différentes gaines rétractables présentes sur le marché
Les niveaux de prix sont calculés en prenant le PVC comme base 1
Seules des versions auto-extinguibles ou UL94VO ont été retenues

PVC Polyoléfine
Réticulée
Double
Paroi
Polyoléfine
réticulée
Néoprène Fluorure de
poly-vinylidène
PVDF ***
FEP *** Caoutchouc
de silicone
Fluoro-élastomère
Viton
PTFE Double
paroi,
PTFE+FEP
Tenue en
température
après rétreint
(°C)
-30+105 -55+135 -55+125 -75+120 -55+175 -60+200 -60+250 -75+150 -60+260 (400:  en pointe de courte durée) -60+230 (400: en pointe de courte durée)
Taux de rétreint 2:1 3:1  to 4:1 2:1 to 4:1 2:1 2:1 1.3:1 to 2:1 1.4:1 to 2:1 2:1 2:1 to 4:1 3:1
Température de rétreint, °C* 70-100 80-125 80-125 135 175 190 (75-210 depending on quality) 150 150 325-340 320-360° depending on quality, 5 to 10 minutes
Tension d’isolement Kv/mm 30 to 60 20 to 25 20 to 25 13 10 to 30 20 to 24 18 to 20 7.9 25 25
Divers Nombreux coloris Résistance UV faible sauf en noir Résistance UV faible sauf en noir La plus grande fléxibilité Peu flexible

Excellente résistance aux produits chimiques et aux perforations

Bonne résistance aux radiations et UV Paroi épaisse, flexible Très flexible Difficile à rétreindre

Excellente résistance aux produits chimiques

Très difficile à rétreindre

Excellente résistance aux produits chimiques

Price 1 3 8 15 22 30 50 60 75 100

*Les plus basses températures de rétreint peuvent atteindre 65 °C avec certains élastomères réticulés
** Des variantes du FEP comme ETFE et PFA ont des caractéristiques similaires
*** Existe en variante flexible, avec température maximale de 150°. La variante peu flexible (175°C) est aussi connue sous le  nom de Kynar